Lada Niva: l’icona russa degli anni ’70 è ancora amata nel 2021

La Lada Niva ha finalmente pianificato il suo ritiro. Ecco il nostro omaggio.

Questa non è una recensione, quindi possiamo affermarlo senza problemi: la Lada Niva non è, oggettivamente, un’auto facile da raccomandare a chiunque. Questo potrebbe non sorprendervi, dato che è stata in vendita inalterata dal 1977 e non sarà mai sottoposta agli aggiornamenti che ne aumentano l’efficienza.

Nonostante ciò, viene venduta principalmente (e con grande effetto) per la sua accessibilità, durata e inarrestabilità.

Tuttavia il tempo va avanti, e ora è stata fissata una data per la fine della produzione. Ed è per questo che ci troviamo a scrivere l’ultimo di una serie di sentiti elogi automobilistici, che di recente hanno dato l’addio a personaggi come la BMW i8, la McLaren 570S e la Toyota GT86. È una strana compagnia per questa 4×4 agricola senza fronzoli, ma in termini di potenziale resistenza nella memoria collettiva, la Niva si trova probabilmente a testa e spalle sopra quei contemporanei più ambiti.

Lada Niva: la storia

Per cominciare, c’è la questione dell’età. Quando la Niva fu mostrata per la prima volta al pubblico occidentale, al salone di Parigi del 1978, Milton Keynes aveva solo un decennio. Gli Abba stavano combattendo contro il cast di Grease per il primo posto nelle classifiche della musica pop e il suo paese d’origine sarebbe stato ancora l’Unione Sovietica per altri 13 anni. Non che la modernità sia molto rilevante per il mercato di riferimento della Niva.

È un fuoristrada puramente funzionale con minime concessioni a banalità come il piacere di guida, il risparmio di carburante o il passo in rettilineo.

La Niva, quindi, è progettata per essere a suo agio nel fango gelido di un campo di grano siberiano e per scalare un affioramento roccioso sul bordo di una pianura brasiliana. Quindi non sarete sorpresi, di nuovo, di sentire che il suo fascino robusto non resiste all’uso prolungato sulle arterie urbane, autostrade o strade principali.

Una volta, la stessa critica avrebbe potuto essere mossa al Land Rover Defender, alla Jeep Wrangler e persino alla Mercedes-Benz G-Wagen. Tuttavia, questi modelli si sono evoluti in veicoli da strada, la cui stupefacente abilità in fuoristrada è al terzo posto rispetto al fascino del marciapiede. La Niva, invece, è un grande prodotto ancora economico. Ciononostante, anche se si può mettere nel sacco un nuovo e lucido esemplare da 21 targhe, non aspettatevi che offra un’esperienza di guida paragonabile a quella delle sue più vicine rivali occidentali.

La mancanza di un’unità stereo nella nostra auto di prova è il più grande indizio della sua etica lavorativa. Beh, questo e i pannelli della carrozzeria sconcertantemente sottili, il cruscotto senza funzionalità e ingombranti diff-lock e transfer-box shifters sulla console centrale. È una sorta di pulizia della tavolozza nell’odierno mercato delle auto nuove, saturo di touchscreen e dipendente dai semiconduttori, e non è privo di un pizzico di chic retrò.

Lada Niva: stranezze e pregi

Ci sono stranezze e lamentele da affrontare, naturalmente, non ultimo che la leva del cambio è quasi irraggiungibile in prima e terza marcia. Si può solo ridere delle chiavi separate per l’accensione e la serratura della porta, tenute insieme da un’elegante fascetta bianca traslucida, e il calo tangibile della potenza del motore che arriva con l’attivazione dell’aria condizionata.

In situazioni di guida ragionevoli e su brevi distanze, però, non è così ardua e faticosa da pilotare come ci si potrebbe aspettare. C’è il servosterzo, gli alzacristalli elettrici, l’aria condizionata e persino gli indicatori di direzione autoannullanti (molto borghesi). Di conseguenza, una volta superata la sensazione dei pedali leggermente decentrati, è un mezzo perfettamente adeguato. Basta abituarsi a sorridere e salutare.

lada niva auto

Se avete mai guidato un classico come il Maggiolino Volkswagen, apprezzerete quanta gioia queste auto portano. Parcheggiate, per esempio, una FSO Polonez dietro una Lamborghini Aventador a Knightsbridge e vedrete quale delle due attira di più l’attenzione. È lo stesso con la Niva: per ogni tonfo delle sospensioni che induce alla tristezza, per ogni scricchiolio del piantone dello sterzo o per ogni cambio gracchiante, sarete ricompensati per i vostri sacrifici.

La rarità fa questo effetto a un’auto, naturalmente, ma quando questa esclusività è accoppiata con un’accessibilità quasi ineguagliabile, è la ricetta per un vero piacere alla gente. La Niva è accessibile. Gli esemplari importati da Key hanno un prezzo a partire da 12.495 sterline al lordo delle tasse, il che rende il fuoristrada russo costoso quanto una Citroën C3 di base. Un’alternativa più ovvia è il Duster 4×4 del collega Dacia del gruppo Renault, ma anche quello vuole 19.245 sterline, mentre un Suzuki Jimny – con solo due posti – costa più di 20.000 sterline al netto delle tasse.

Lada Niva: dettagli e interni

Il modello Luxe verniciato in marrone terra costa 17.795 sterline, che è circa quello che si paga per un Land Rover Defender 90 del 2007. La Niva potrebbe mostrare ai suoi rivali di prezzo più vicino un paio di paraspruzzi puliti sulla roba ruvida. Il beneficio non trascurabile è che non sarete così preoccupati per le ammaccature e i graffi.

L’impressionante articolazione degli assi e il basso peso in ordine di marcia fanno sì che scorrazzi sui campi accidentati come un collie iperattivo. Può guadare un fiume di dimensioni decenti e non si impantana nelle sezioni più grigie. Tale competenza sulla strada meno percorsa va in qualche modo a compensare il suo, diciamo, approccio senza compromessi alla guida quotidiana.

È quasi superfluo valutare le implicazioni economiche della proprietà della Lada. Se volete una Niva, comprate una Niva. Quest’auto è quasi impareggiabile nel fare ciò per cui è progettata.

Non si ritirerà ufficialmente fino alla fine del 2023, quindi c’è un sacco di tempo per acquistarne ancora una.

Scritto da Sabrina Rossi
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