Extreme E: McLaren si unirà nel 2022

Non è un semplice campionato: è l'inizio di una nuova era.

McLaren si unirà al campionato Extreme E nel 2022, e sarà la seconda squadra con l’influenza di Zak Brown, co-proprietario del team Andretti United Extreme E. “Dal momento in cui Extreme E è stato annunciato abbiamo seguito da vicino i progressi della serie”, ha detto Brown.

“La nostra attenzione è stata immediatamente attirata dal formato innovativo di questa piattaforma motorsport. In particolare la capacità che ci dà di accelerare e aumentare il nostro programma di sostenibilità generale. Quest’ultimo condivide le stesse priorità di decarbonizzazione, riduzione dei rifiuti, diversità e uguaglianza”.

“Mentre la Formula 1 rimarrà sempre al centro del nostro mondo, il nostro ingresso in Extreme E è additivo al franchising McLaren Racing. Inoltre completerà e aiuterà a sostenere tutti i nostri programmi”, ha aggiunto.

“Gareggeremo contro grandi nomi che conosciamo molto bene ma, come tutte le serie in cui competiamo, l’obiettivo della competizione è chiaro: siamo lì per vincere“.

La McLaren diventa elettrica?

McLaren non è in realtà un’estranea agli sport motoristici elettrici, essendo stata responsabile delle specifiche batterie Gen 1 e Gen 2 per la Formula E. Questa, tuttavia, è la prima volta che Woking è entrato come costruttore piuttosto che come semplice fornitore. McLaren dice che la sua Extreme E sarà spinta da personale sia esistente che nuovo al di fuori del calendario di F1.

Extreme E potrebbe essere un’idea stravagante di Alejandro Agag, ma c’è molto di più. Una formazione stellare di piloti, luoghi lontani e una visione prettamente ecologica sono tutti in un unico elemento.

Chi è coinvolto?

Si tratta di una schiera di eroi delle corse e di maghi dell’ingegneria. Sir Lewis Hamilton – chiaramente non contento di aver vinto sette campionati di Formula 1 – ha il suo team. Anche il vecchio compagno di squadra di Hamilton, Nico Rosberg, ha una squadra, così come il collega campione di F1 Jenson Button.

Quest’ultimo è proprietario di una squadra e pilota per JBXE.

Inoltre c’è il genio tecnico dietro queste squadre: Adrian Newey, per esempio, sta fornendo esperienza tecnica a Veloce. “Ogni squadra ha anche un pilota maschio e uno femmina per sostenere la parità di genere. Qualcosa che mi sta a cuore – l’uguaglianza di genere – è un altro fattore che mi ha attirato”, dice Jamie Chadwick.

Anche i produttori sono coinvolti; Cupra e il tuner tedesco ABT uniscono le loro forze, e anche Techeetah, famosa per la Formula E, sta partecipando.

Con quale auto corrono?

L’Odyssey 21: un 4×4 standardizzato, completamente elettrico, costruito da Spark Racing Technology e con l’intelligenza di Williams Advanced Engineering. Con una potenza di 542 CV e un’accelerazione da 0 a 62 mph in 4,5 secondi, l’Odyssey 21 verrà data a ogni squadra, che potrà personalizzarla nelle livree e persino cambiare il design esterno.

“Dai test che ho fatto in Formula E, è tutta una questione di gestione dell’energia”, dice Jamie Chadwick, “La Extreme E è invece tutta una corsa a tavoletta, e il modo in cui la potenza viene erogata è molto diverso. La cosa principale è l’impostazione; possiamo cambiare molto all’interno dell’auto. Con un motore a combustione, la quantità di accesso che le squadre hanno significa che la modificabilità è piuttosto limitata. L’Odyssey 21 è, onestamente, la più divertente macchina da corsa, ed è spettacolare da guidare”.

“Una delle più grandi sfide per tutti noi è stata capire il motorsport elettrico, perché funziona in un modo molto diverso”, dice il team manager di Veloce Racing, Ian Davies, “Quando si entra nella mappatura fisica dell’auto, tuttavia, possiamo controllare la ripartizione della coppia. Tutto ciò anche se abbiamo cose come i differenziali attivi nei rally, maa una volta che ci si mette al lavoro non è così diverso come si pensa”.

extreme E mclaren

Dove andranno?

Cinque località sono tracciate per il calendario 2021, tutte chiamate come i biomi ambientali. Il 23 ottobre toccherà ad “Amazzonia” in Brasile, mentre l’11 dicembre toccherà a “Ghiacciaio” in Argentina. Extreme E vuole ospitare gare in questi luoghi per visualizzare il cambiamento climatico, educando gli spettatori nel processo. Non si tratta solo di fare luce: le squadre coinvolte prendono anche parte a progetti di eredità per avere un impatto positivo sull’impronta che lasciano.

“Extreme E è la prima piattaforma che non cerca di inserire credenziali ambientali. Sta tangibilmente lasciando il mondo in un posto migliore nei luoghi in cui va”, dice Bailey. “Stiamo già piantando un milione di mangrovie in Senegal, per esempio”.

Quindi è solo una gara di rally elettrico? Non sembra così verde.

C’è molto di più dietro le quinte. La logistica della serie – il trasporto di auto, attrezzature e così via – sarà fatto perlopiù via nave. Non c’è nessun trasporto aereo consentito in Extreme E, e anche l’hub per ogni gara (garage, media e aggiudicazione ecc) è tutto fatto dalla RMS St Helena. Si tratta di una nave da carico Royal Mail riconvertita e completamente rinnovata, e gli organizzatori della Extreme E puntano a trasformarla in futuro in una nave completamente elettrica.

Non è tutto: il catering ha un partner vegetale in Neat Burger, sostenuto da Hamilton, e le auto saranno caricate da generatori di celle a combustibile a idrogeno ad ogni evento di gara. Anche le emissioni d’acqua di quei caricatori alimentati a idrogeno saranno utilizzate ad ogni evento di gara. Extreme E ha anche un proprio comitato scientifico, composto da accademici delle università di Oxford e Cambridge, che consigliano gli organizzatori sulla ricerca climatica e sostengono i progetti di eredità di cui sopra.

C’è chi dirà: “Cosa c’entra Extreme E con la soluzione del più grande problema che l’umanità abbia mai affrontato, ovvero il cambiamento climatico?”, dice Bailey, “La risposta è che neanche fare nulla ha mai risolto nulla. Se fornisci una piattaforma per le aziende che si impegnano positivamente nei programmi, e ne fornisci una per i consumatori che si impegnano nei programmi legacy, stai fornendo una vera narrazione per aiutare a cambiare il mondo intero“.

“La demografia della serie sarà probabilmente molto più giovane”, aggiunge Davies, “e sono molto più consapevoli del cambiamento climatico e di dove stiamo andando. Le mie figlie, per esempio, non guideranno mai un’auto diesel – un’auto elettrica sarà la loro prima. L’educazione è migliorata e ci sono molte più informazioni sull’ambiente rispetto a quando andavo a scuola. Extreme E sta forzando il cambiamento nel motorsport più velocemente di qualsiasi altra serie”.

Perché dovrebbe interessarmi?

“Perché non c’è nient’altro di simile”, dice Chadwick. “Creerà delle corse incredibili. I team e i piloti all’interno del campionato sono alcuni dei migliori al mondo; penso che questo lo renda davvero una serie di gare fantastica”.

“Dal punto di vista di un appassionato di corse, ci sono grandi nomi coinvolti“, dice Bailey, “ma l’aspetto di pura avventura dell’Extreme E… non credo che lo sport e l’intrattenimento abbiano davvero creato una cosa simile”.

“Extreme E non sta solo scrivendo un nuovo capitolo del motorsport”, dice Davies, “sta effettivamente scrivendo un nuovo libro“.

Nel frattempo, McLaren ha svelato il nuovo modello “Albert” per la sua Speedtail.

Scritto da Sabrina Rossi
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